El Centro Europeo de Estudios de Derecho Público (CED) se fundó durante un congreso sobre el derecho de medio ambiente celebrado en Darmstadt (Alemania) el 3 de diciembre de 1987.

 

La iniciativa nació del reconocimiento de la creciente importancia de la significación del derecho público en todos los sectores de la vida privada, pública y económica y sabiendo que debería reaccionarse con antelación a los desafíos del Mercado Común Europeo y a sus nuevas formas de organización, los cuales se sitúan encima de los órdenes nacionales.

 

En un comienzo, la asociación tenía su sede en Bonn. Desde octubre 1996 se encuentra en Berlin.

La asociación es tanto política como económicamente independiente, y está reconocida como asociación de utilidad pública.